Vad är Bakkt och varför är det en stor affär för finansiella institutioner?

Bakkt är ett företag vars uppdrag syftar till att göra det möjligt för både människor och finansinstitut att sömlöst köpa, sälja, lagra och spendera digitala tillgångar genom ett globalt reglerat ekosystem. Det syftar till att uppnå sitt mål genom att ha sina tjänster och erbjudanden föremål för granskning av lagstiftning, inklusive bitcoin-futures, lagerhållning och bitcoin-till-konvertering (i flera valutor inklusive USD, GBP och EUR).

Detta uppdrag är särskilt viktigt i den ekonomiska miljö där bitcoin utvecklades under bostadskraschen och lågkonjunkturen 2008. Sedan denna period har många människor bildat en misstro mot finansinstitut och reglerade, centraliserade marknader. Bakkt strävar efter att föra förtroende tillbaka till dessa institutioner och samtidigt få dem att införliva dessa nya digitala tillgångar i sin finanspolicy. Speciellt omvandling av Bitcoin till fiat är ovanligt på de flesta kryptovalutabörser och kan positionera Bakkt som en marknadsledare. Bakkt har också ett öga på att kunna betjäna nästa generation av årtusenden och vill att de ska kunna köpa, sälja och lagra kryptovaluta för sina 401k eller för kreditkort för kryptovaluta..

Bakkt

Reglering av kryptovalutamarknaderna

Projektet kommer att börja med reglering av bitcoin på grund av att det står för över hälften av kryptohandeln och dess nyligen förklarade av SEC som en vara. Liksom ljudet av namnet Bakkt kommer det att erbjuda ”bitcoin-backade” kontrakt. En första lansering av ett Bitcoin-terminskontrakt och fysiskt bitcoinlager i slutet av 2018 skjöts upp till 2019 medan den väntar på tillstånd för Commodity Futures Trading Commission. Man tror att den nuvarande regeringsavstängningen i Washington kommer att tvinga ytterligare förseningar av godkännande av projektet.

Den beräknade marknaden för detta ekosystem uppskattas till cirka 270 miljarder dollar i digitala tillgångar.

“När digitala tillgångar har mer förtroende och reglering kommer människor att vara bekvämare att använda digitala tillgångar som valuta”, säger Kelly Loeffler, verkställande direktör för Bakkt till Wall Street Journal. “Det är fantastiskt att ha kontantavräkning, men det finns ett behov av fysisk leverans”, tillade hon med hänvisning till traditionella framtida kontrakt som regleras i amerikanska dollar när kontraktet upphör. Bakkt strävar efter att tillhandahålla reglering av bitcoin först och försäkra allmänheten att den är fri från bedrägerier och manipulation. När Bakkt expanderar kommer det att möta den förändrade efterfrågan på kryptomarknaden och överväga att reglera ytterligare digitala tillgångar i framtiden.

Inleda en tid av mainstream-antagande med stora marknadsaktörer

En annan anledning till den nyligen uppmärksammade mediauppmärksamheten åt Bakkt är dess imponerande lista över investerare och partners – inklusive Microsoft och Starbucks – som stöder projekten och dess framgångsrika insamling av sin första finansieringsrunda. Det grundande företaget, Intercontinental Exchange (ICE), är moderbolaget till New York Stock Exchange (NYSE) och är också en investerare i Coinbase, en digital valutaväxling baserad i San Francisco som också fungerar som en plånbok för att lagra digitala tillgångar.

Bakkt samlade totalt 182,5 miljoner dollar i sin första finansieringsrunda i slutet av december. Partners och investerare i den första omgången inkluderade: Boston Consulting Group, CMT Digital, Eagle Seven, Galaxy Digital, Goldfinch Partners, Alan Howard, Horizons Ventures, Intercontinental Exchange, Microsofts riskkapitalarm, M12, Pantera Capital, PayU, Fintech-delen av Naspers och Protocol Ventures.

Som en konsekvens av denna stora namninvestering tros det att Bakkt äntligen kommer att uppmuntra massintagande av kryptovalutor och en hausseartad marknad för bitcoin och andra kryptovalutor, som har hållits i sin låga takt sedan deras krasch i januari och februari förra året. Detta i kombination med att återta förtroendet för finansinstitut tros uppmuntra marknaden att gå framåt. Som Jeff Sprecher, VD för ICE, förklarade för Fortune Magazine: ”Millennials litar inte på traditionella finansinstitut. För att få sitt förtroende kan banker, mäklare och kapitalförvaltare använda en valuta som årtusenden tror på, som Bitcoin. Att använda digitala valutor ger mycket sizzle. ”

Kritiker hävdar att kryptovalutor är avsedda att vara peer-to-peer-nätverk snarare än decentraliserade marknader och tillströmningen av finansiella institutionella investeringar uppmuntrar till ökad och större reglering av marknaden, vilket är motsatsen till vad dess ursprungliga grundare skulle ha velat. Andra säger att det kan ta ett tag innan de flesta större finansiella institutioner går med i kryptovalutatåget, även med Bakks stöd från NYSE. Istället kan varje spelare spela ett “vänta och se” -spel och föredrar att gå med i andra istället för att vara först på den nya och osäkra marknaden..

Hur Bakkt skulle kunna leda till större institutionella investeringar

Bakkt är långt ifrån den enda stora finansiella institutionen som ser kryptovaluta som en värdefull investering för framtiden. Goldman Sachs tillkännagav investering i kryptovaluta-start BitGo, vars mål det är att hjälpa institutionella investerare att lagra sin kryptovaluta säkert; Morgan Stanley har meddelat planer på att erbjuda bitcoin-derivathandel, och Citigroup är det utveckla en mekanism som gör det möjligt för sina kunder att handla kryptovalutor med digitala tillgångskvitton eller DAR. Coinbase själv kunde säkra ett bankkonto hos Barclays i mars och tillkännage sitt partnerskap med Goldman Sachs och Circle.

Som en NYSE-stödd kryptovalutautbyte stöds dock Bakkt av en av de mest inflytelserika finansinstitutionerna i världen och dess rörelse borde signalera andra viktiga aktörer i det finansiella rummet. Dessutom uppfyller majoriteten av kryptohandelsbörsen inte regler som KYC-krav (Know Your Customer) för kunder. Däremot är KYC-kontroller obligatoriska för alla reglerade banker i USA och Europa.

Ingången till Bakkt till marknaden för utbyte av kryptovalutor kan jämna ut spelplanen.

Vad är framtiden för finansiella institutioner och kryptovaluta?

För närvarande verkar det som om förändringsvindarna har flyttat genom kryptovalutamarknaderna. Den nya våg av intresse för finansinstitut har kommit när Securities and Exchange Commission (SEC) tillkännagav i juni att de betraktade Bitcoin och Ethereum som varor snarare än värdepapper och frågan om att utforska regeringens reglering av kryptovalutabörserna erkändes öppet. Även om SEC-beslutet uppmuntrade stödet till projekt från dessa stora finansiella aktörer, lämnade det fortfarande många obesvarade frågor om regleringen av denna marknad. Initial Coin Offerings (ICO: s) betraktades till exempel fortfarande som värdepapper och var därför föremål för reglering. Så skulle tokens som körs ovanpå Ethereum.

Det återstår att se om finansiella investerare kan hjälpa till att stabilisera marknaden. Kanske tillströmningen av mer reglerade spelare och utbyten kommer att hjälpa till att få mer av allmänhetens förtroende för kryptotrading-marknaden. Och när fler finansiella institutioner investerar i kryptovalutorummet, kommer fler projekt att luta sig mot reglering. Det talas också om mer reglering, till exempel SEC som godkänner ETF: er för bitcoin – så snart det kommande året.

Men många av de stora finansiella institutionerna kommer bara att dra ut de stora kanonerna och göra allvarliga investeringar när kryptovalutamarknaderna har reglerats. Och Bakks vision om ett globalt reglerat ekosystem erbjuder just det.