Hur och varför två finansgenier skiljer sig så vildt med Crypto

En av de mer bestående egenskaperna hos den meteoriska ökningen av bitcoin och andra kryptovalutor är debattens polariserande karaktär som omger dem. Det verkar inte finnas någon tydlig mellanväg i frågan – individer skjuter antingen för månen eller förväntar sig marknadens överhängande kollaps – som förklarar blockkedjans revolutionerande funktioner samtidigt som de förutsäger dess snabba föråldring. Det splittrade yttrandet i frågan är inte helt oväntat; Kryptovalutapriser är kända för sina vilda prissvängningar och det relativt höga antal okända som fortfarande omger den unga tekniken.

Ingenstans är denna framväxande dikotomi av åsikter så uttalad som i uttalanden från några av de mest framstående finansiärerna och affärsmännen i världen. Exempel på meningsskiljaktigheter mellan två av de större namnen i näringslivet idag, Peter Thiel och Peter Schiff. Båda är mycket framgångsrika investerare och affärsmän med höga kunskaper. Ändå har de fundamentalt olika åsikter om kryptomarknadens nuvarande tillstånd, liksom den riktning den går in i. Dessa två synpunkter är en utmärkt representation av konceptens storskaliga polarisering.

Bull Case – Peter Thiel och Bitcoin som Digital Gold

Peter Thiel är känd som en riskkapitalist med förmåga att välja vinnare före resten. stora satsningar som gav stora avkastningar. Han är kanske mest känd för sin tidiga ängelinvestering på 500 000 $ i dåvarande tekniskt projekt Facebook – en liten summa som betalades ut många gånger dess värde. Dessutom är han en av grundarna av PayPal, företaget som revolutionerade onlinebetalningslösningar och har blivit en häftklammer för det nuvarande internet. Detta ger honom också allvar i kryptosektorn, och oftare har hans namn dykt upp i blockchain- och kryptosamhället på grund av hans höga optimism för sin framtid.

I mars 2018 gjorde Thiel rubriker när han förklarade att bitcoin var på väg till blir den digitala motsvarigheten till guld, en tillgång som även om den inte nödvändigtvis är idealisk för dagliga transaktioner fortfarande är en utmärkt värdeförvaring. I hans ögon ger bitcoins position som den största förstahanteraren på kryptomarknaden den en fördel, och han har backat upp sitt föredrag av instruera sin grundares fond att köpa mellan 15 och 20 miljoner dollar i bitcoin. Medan han har noterat sin skepsis mot resten av sektorn visar hans senaste handlingar att han fortfarande är övertygad om framtiden för blockchain. Thiel gjorde nyligen en oupptäckt, men enligt uppgift stor investering i blockchain-baserat företag Block.one, som utvecklar EOSIO-protokollet.

Thiel’s Founder’s Fund investerat i Tagomi Systems, ett företag som försöker underlätta affärer för stora investerare, vilket möjliggör större namn i den traditionella finansbranschen att börja få exponering för krypto. Utan tvekan, medan han har uttryckt viss motvilja, satsar denna Peter stort på att blockchain är framtiden.

The Bear Case – Peter Schiff om Bitcoins oundvikliga kollaps

Peter Schiff har länge varit känd för sin expertis och framsynthet när det gäller läget på de finansiella marknaderna. En aktiemäklare av handel och en grundare av flera finansiella tjänsteföretag under Euro Pacific-paraplyet, Schiff kom in i rampljuset med sin tidiga förutsägelse av bostads- och inteckningskrisen 2008. De senaste åren har Schiff riktat sin uppmärksamhet mot kryptovalutor, och särskilt bitcoin, men inte på något optimistiskt sätt. Till skillnad från Thiel – den “andra Peter” -Schiff ser bitcoin som “idiotens guld” och har gått så långt som att jämföra den nuvarande galen för kryptovalutor med bråttom efter Beany Babies på 1990-talet.

Enligt Schiff är det största problemet med bitcoin (och andra kryptovalutor) deras brist på verkligt värde. Han hävdar att bitcoins brist genereras artificiellt, till skillnad från guld, som bygger på dess faktiska brist i den verkliga världen. Dessutom ser han en bubbla som fortfarande gör sig redo att spricka, drivs av häpnadsväckande spekulationer som inte stöds av något verkligt verktyg. Enligt hans mening används bitcoin fortfarande inte alls som en valuta utan snarare som en rent spekulativ tillgång och den har inget väsentligt bakom sig. Han har gått så långt som att förutsäga priset på bitcoin kan sjunka till så lågt som $ 1 000 inom en snar framtid, en kollaps som kan leda till att den överges helt av dess evangelister.

Vilken Peter har rätt? Potentiellt båda

Trots uppdelningen av frågan och de giltiga poängen från både Peter Thiel och Peter Schiff, är verkligheten att båda kan vara korrekta. Oavsett den ursprungliga visionen och målen för bitcoin att bli en digital betalningslösning som så småningom skulle ersätta fiat, används den idag mestadels som en spekulativ tillgång. Mycket få handlare accepterar bitcoin (eller andra kryptovalutor) som betalning på grund av de betydande begränsningarna som tekniken har – höga avgifter, långa transaktionstider och få transaktioner per sekund. Det kan därför peter ut så småningom, ingen ordlek avsedd.

Trots det har blockchain börjat dyka upp från kryptovalutans skugga och kan ge en väg framåt för sektorn. I den meningen kan blockchain-baserade tjänster börja ge kryptovalutor ett verkligt värde och konkret tillämplighet som de äldre kryptorna – bitcoin och Ethereum – helt enkelt inte har levererat. Bitcoin kan, som Schiff förutspår, fortfarande kollapsa snart; valutaens plötsliga krascher de senaste månaderna är tydliga bevis på det. Men som Thiels investeringar i blockchain avslöjar, kastar fler big-time investerare sitt stöd inte nödvändigtvis bakom bitcoin utan tekniken som ligger till grund för den. Skulle blockchain visa att den har kvarhållningskraft, kan hela sektorn dras av ett inneboende värde som är svårt att förakta.