O que é Bitcoin? Uma introdução fácil

À medida que o Bitcoin cresce em popularidade, é mais importante do que nunca entender completamente a criptomoeda mais popular do mundo.

O que é Bitcoin?

Bitcoin é uma moeda digital descentralizada protegida por criptografia. Bitcoin e outras moedas digitais semelhantes são chamadas de criptomoeda.

Os usuários de Bitcoin podem comprar, minerar e armazenar unidades individuais da criptomoeda. As unidades são vinculadas por um razão central (ou seja, um registro de transações). O razão é armazenado em um blockchain. O blockchain valida e registra todas as transações feitas usando Bitcoin, garantindo a integridade da rede Bitcoin. Qualquer pessoa pode ver o blockchain público do Bitcoin usando um explorador de blockchain do Bitcoin.

(Observação: Leia nosso guia para blockchains se quiser saber mais sobre a tecnologia subjacente e seus usos.)

Bitcoin x moeda fiduciária

dólares

A criptomoeda é melhor do que dinheiro? Ao contrário da moeda fiduciária regular, como o dólar dos EUA, não existe um banco central de Bitcoin ou governo.

A criação e regulação do Bitcoin é controlada por um algoritmo e é totalmente digital. Você não pode segurar um Bitcoin físico em suas mãos, mas pode segurar um hardware físico que contém dados que correspondem aos Bitcoins que você possui.

O número total de Bitcoins que serão criados é limitado a 21 milhões. Em teoria, o limite criará escassez e ajudará a aumentar o valor do Bitcoin. O limite está em forte contraste com as moedas nacionais; basta olhar para os recentes esforços de impressão de dinheiro pelo Fed para entender a diferença.

Apesar das vantagens, ainda é possível argumentar que o fiat é melhor do que a criptografia; é por isso que a criptomoeda continua sendo um investimento arriscado e porque pode nunca haver um “momento certo” para comprar criptografia.

Da mesma forma, o Bitcoin também é muito diferente do Ethereum, a segunda maior criptomoeda do mundo. Enquanto o Bitcoin foi criado como um sistema de moeda e pagamento, o blockchain Ethereum permite contratos inteligentes. Leia nosso guia Ethereum para saber mais.

Outras alternativas populares de Bitcoin incluem Monero, Binance Coin, Zcash e Litecoin.

Quanto custa o Bitcoin?

Bitcoin é caro. Não há muitos que podem comprar um Bitcoin inteiro de uma vez; em vez disso, a maioria das pessoas compra frações de Bitcoin. Isso é possível porque os Bitcoins são divisíveis em oito casas decimais, o que significa que você pode ter apenas 0,00000001 BTC. Você não pode fazer muito com ele, mas você definitivamente pode possuí-lo.

Onde você pode usar Bitcoin?

bitcoin atm

No nível macro, a adoção do Bitcoin está crescendo. Muitos países no mundo são amigos do Bitcoin, com Malta, Bermudas e Suíça entre os melhores classificados (embora não seja muito complacente – ainda existem muitos lugares que baniram o Bitcoin também).

Também é cada vez mais fácil usar Bitcoin para compras no seu dia-a-dia. Há uma lista crescente de empresas que aceitam pagamentos Bitcoin, você encontrará caixas eletrônicos Bitcoin em grandes cidades e mais serviços de fintech como Bakkt estão chegando online para processar pagamentos.

Um equívoco comum é que os pagamentos de Bitcoin são totalmente anônimos. Isso não é verdade; é possível rastrear a história de uma moeda, e as informações podem expor seu dono atual ou anterior. Se você precisa gastar Bitcoin anonimamente, pode ser necessário usar um copo de Bitcoin para ocultar a origem de suas moedas.

Como comprar e usar Bitcoins

Antes de ir às lojas e gastar Bitcoin em seu cartão de crédito criptografado, você precisará colocar as mãos em alguns Bitcoins.

A maneira mais fácil de comprar Bitcoin é por meio de um serviço dedicado como o Coinbase. Mas cuidado, apesar da popularidade da Coinbase, suas taxas são muito mais altas do que algumas de seus concorrentes.

Você também pode comprar Bitcoin (e outras criptomoedas) em uma bolsa. Certifique-se de escolher uma das melhores trocas de criptografia para fazer sua compra – ainda há muitos operadores cowboy entre os menos conhecidos. Para as taxas mais baratas, dê uma olhada em trocas ponto a ponto como XCH4NGE.

Se você não quiser comprar Bitcoin, pode tentar minerá-lo. Você pode minerar Bitcoins com qualquer computador e pode até minerar Bitcoins usando seu dispositivo Android. Se você planeja gastar dinheiro em algum hardware decente para mineração de Bitcoin, leia nosso guia sobre como encontrar a melhor GPU de mineração de Bitcoin e considere em qual dos muitos pools de mineração de Bitcoin você deseja ingressar. Certifique-se de entender o que envolve uma piscina de mineração antes de se inscrever.

E lembre-se, se você é um jogador, pode tentar jogar alguns jogos que permitem que você ganhe criptografia – é mais divertido do que usar uma troca!

Como Armazenar Bitcoin

carteira

Bitcoin (junto com outras criptomoedas) é armazenado em uma carteira.

Existem muitas formas diferentes de carteira, algumas das quais são mais seguras do que outras. Para estar seguro, você deve sempre armazenar seu Bitcoin em uma carteira offline, conhecida como “armazenamento refrigerado”.

Para saber mais, confira as melhores carteiras Bitcoin disponíveis hoje e as melhores carteiras Bitcoin no Android. Para aumentar a segurança, você pode tentar usar uma carteira Bitcoin projetada especificamente para o anonimato.

Os prós e contras do uso de bitcoin hoje

Como toda tecnologia, o Bitcoin tem seus prós e contras. Aqui estão alguns para você considerar:

Bitcoin Pros

  • Liberdade: Os usuários podem enviar e receber Bitcoins em qualquer lugar do mundo, independentemente da moeda local. Você pode até enviar pagamentos via SMS por uma fração do preço de uma transferência bancária.
  • Descentralizado: Não existe um banco central para controlar o novo Bitcoin; os usuários estão no controle da rede.
  • Transparente: O livro razão do blockchain que sustenta o Bitcoin está disponível para quem quiser baixá-lo.
  • Privacidade: Embora existam maneiras de rastrear as transações de Bitcoin de volta à sua origem, o Bitcoin é amplamente anônimo. Além da confidencialidade, as transações Bitcoin protegem contra roubo de identidade e fraude de cartão de crédito / débito usando apenas IDs de carteira digital, nunca seus dados reais. Se você realmente precisa de anonimato, considere uma das criptomoedas mais privadas..
  • Fornecem: Existe um suprimento finito de Bitcoin; apenas 21 milhões de Bitcoins existirão. Vários milhões já estão irremediavelmente perdidos, aumentando a demanda pelo restante. Bitcoin também é a linha de base para quase todas as outras criptomoedas medidas contra.
  • Proteção: Ao contrário da moeda normal, você não pode falsificar Bitcoins. Claro, existem golpes por aí para roubar Bitcoins, e indivíduos sem escrúpulos tentarão vender Bitcoins falsos, mas você não pode falsificar Bitcoins.

Bitcoin Cons

  • Honorários: No início, as taxas de transação de Bitcoin eram mínimas, mas têm aumentado nos últimos anos.
  • Volatilidade: A volatilidade do preço torna o Bitcoin um desafio para ser usado como moeda. Muitos fornecedores não estão dispostos a arriscar que seus pagamentos recebidos diminuam de valor no momento do processamento. Ao contrário de um dólar americano normal, o valor do seu Bitcoin pode cair consideravelmente da noite para o dia, deixando você sem nada.
  • Reembolsos: Um dos pontos positivos do Bitcoin é a privacidade de pagamento. Infelizmente, também é uma desvantagem. Se você enviar dinheiro para o endereço de Bitcoin errado, não haverá como reivindicá-lo de volta. Da mesma forma, se você comprar algo usando Bitcoin e nunca chegar, não há função de estorno.
  • Concorrência: Outras criptomoedas oferecem mais informações sobre privacidade, segurança e funcionalidade. Eles custam menos e podem eventualmente ultrapassar o Bitcoin.
  • Não regulamentado: Semelhante à falta de reembolso, alguns golpes relacionados ao Bitcoin são virtualmente impossíveis de recuperar. A aplicação da lei não pode fazer nada depois que suas moedas acabarem, a não ser lamentar e preencher um relatório.
  • Perda: É possível perder Bitcoins irremediavelmente, seja por meio de destruição, criptografia ou mesmo uma troca hackeada. Os piores hacks de câmbio viram bilhões de dólares em criptografia desaparecer durante a noite.

Qual é o futuro do Bitcoin?

Um dos problemas mais significativos que o Bitcoin enfrenta é o crescimento sustentável. Atualmente, a rede Bitcoin não consegue processar transações suficientes para competir com soluções de moeda fiduciária (como Visa e Mastercard). Várias propostas mediariam esta questão.

Uma dessas soluções encontra-se com os protocolos de rede Bitcoin “Layer 2”. A solução de protocolo da camada 2 visa aumentar a capacidade da rede e diminuir os tempos de transação sem exigir um hard fork. Em vez disso, um protocolo de camada 2 fica no topo e interage com a rede Bitcoin existente.

O exemplo mais notável de um protocolo de Camada 2 é o Lightning Network, embora sua introdução tenha se mostrado controversa entre os principais desenvolvedores de Bitcoin.

Nós leves são outro desenvolvimento a ser observado. Ao contrário de um nó completo, um nó leve não precisa fazer o download de todo o livro razão Bitcoin para operar. Embora ainda estejam em sua infância, nós leves já provaram ser uma ótima maneira de oferecer suporte à rede Bitcoin.

Saiba mais sobre criptografia

Agora que você tem um domínio completo sobre Bitcoin, é hora de aprender sobre algumas das outras áreas do setor de criptografia.

Para começar, confira nosso guia de criptomoeda e nossa lista de criptomoedas e estudos de moedas.